Réfrigérateur, biscuits et bière : les inventions des femmes en cuisine

« Eureka ! » S’exclamait le grand inventeur Archimède lorsque, à la suite d’une nouvelle découverte, il ne pouvait rien dire d’autre que « J’ai trouvé ! J’ai trouvé ! » pour célébrer son épiphanie, qu’il a soudainement eue alors qu’il était dans une baignoire. Cette célèbre expression grecque est entrée dans l’histoire, au point que chacun d’entre nous l’a utilisée au moins une fois dans sa vie pour célébrer, ne vous en déplaise, une trouvaille, bien moins mémorable que celle du Syracusain. Le célèbre physicien et mathématicien sicilien (citoyen de Grande-Grèce) a démontré que le génie n’a pas besoin d’outils spéciaux pour se manifester, mais seulement d’un esprit capable de saisir de petits détails, des « déclencheurs » apparemment banals qui échapperaient (et échappent) à la plupart des gens.

Celui de « génie » aujourd’hui est un mot certainement galvaudé, dédouané, utilisé peut-être trop légèrement et avec trop peu de connaissances. Mais qui est réellement un génie ? Celui qui, au moyen de formules physiques/mathématiques complexes, tente de résoudre les mystères du monde, ou celui qui, avec des intuitions nées de la nécessité, réussit à apporter sa contribution pour simplifier la vie de tous, chaque jour ? Les noms d’Einstein ou de Newton, pour ne citer qu’eux, viennent à l’esprit lorsqu’on parle de génies. Nous ne ferons cependant pas appel à des calculs scientifiques compliqués, mais à des personnalités dont les inventions ont permis à l’homme de se débrouiller plus facilement dans la vie quotidienne.

Dans ce cas, la vie quotidienne dans l’environnement domestique que nous aimons le plus : la cuisine. Et, dernière remarque, dans ce cas, nous parlons exclusivement des femmes. Nous découvrirons que de nombreux objets du quotidien, ou des aliments dont nous sommes particulièrement friands, sont nés grâce à l’intuition de nombreux esprits féminins. Et qui sait si au moins certains d’entre eux, au moment de leur intuition, ne se sont pas exclamés avec enthousiasme « Eurêka », comme l’a fait ce bon vieux Archimède il y a plus de 2000 ans…

Génie, intuition et nécessité : les outils inventés par les femmes

Tout le monde ne sait peut-être pas que de nombreux objets utilisés aujourd’hui dans la cuisine portent la signature de femmes qui, grâce à leurs idées, ont définitivement simplifié les tâches ménagères. Alors, qui sont les figures féminines qui ont changé la vie des gens ? Qui devons-nous remercier pour avoir conservé les aliments au frais ou, plus banalement, pour avoir pu ouvrir une poubelle même les mains pleines ?

 1. Sacs en papier à fond plat

L’un des objets les plus fréquemment utilisés dans la vie quotidienne, notamment dans le cadre de la lutte contre le plastique. Les sacs en papier, notamment ceux à fond carré, ont été inventés par une femme. C’est une certaine Margaret Knight, dans la seconde moitié du XIXe siècle, qui a imaginé le système consistant à découper et à fixer le fond plat des sacs en papier afin qu’ils puissent contenir davantage de nourriture.

Cette invention a été au centre d’une véritable polémique, considérant qu’au même moment un homme a déposé le même brevet, soulignant la forte misogynie de l’époque. Il prétendait qu’aucune femme n’aurait l’ingéniosité de créer un tel produit mais Knight, après avoir intenté un procès, a fait reconnaître son invention en 1871. Qui sait si l’homme les utilisera à nouveau pour transporter des provisions.

 2. Le lave-vaisselle

L’un des appareils de cuisine les plus « modernes » est en fait une invention vieille de 150 ans. Le lave-vaisselle a été inventé en 1886 par la riche Josephine Cochrane, qui organisait régulièrement de somptueux dîners dans son manoir. La noble dame, lassée de voir la porcelaine se briser lors du lavage à la main, a décidé de créer un instrument capable de « sauvegarder » l’intégrité des plats et des verres. C’est ainsi que le premier prototype du lave-vaisselle a vu le jour.

 3. Le réfrigérateur

Plus de glacières, plus de sel pour conserver les aliments. Le réfrigérateur, l’une des inventions les plus révolutionnaires de l’histoire récente, dans son sens moderne (c’est-à-dire alimenté par l’électricité) a été breveté en 1914 grâce à l’intuition de Florence Parpart. La légende veut que son partenaire, un électricien, l’ait aidée à concevoir l’appareil autour duquel tourne aujourd’hui le reste de la cuisine.

 4. Le mixeur électrique et les étagères du réfrigérateur

Lillian Gilbreth a été la première femme à entrer à la National Academy of Engineering, un institut américain prestigieux, et est entrée dans l’histoire comme la Dame de l’ingénierie. Surtout après la mort de son mari, et avec 12 enfants à charge, sa vie dans la cuisine n’était certainement pas facile, et elle a travaillé dur pour augmenter l’efficacité et la productivité du foyer.

Elle a eu l’idée du mixeur électrique, mais aussi de la poubelle à pédale qui pouvait être utilisée même avec des mains occupées. Même « mère » également pour les étagères à l’intérieur du réfrigérateur, divisant les différents compartiments.

Distractions et heureux hasards : des recettes nées par erreur

Pas de coup de génie cette fois, mais surtout des erreurs ou des négligences providentielles de la part de cuisiniers plus ou moins expérimentés. Qui sait si parmi vos plats préférés, il n’y en a pas un, ou plusieurs, qui sont nés d’un oubli « heureux ». Dans la série, chaque nuage a un bon côté…

 1. Cookies aux pépites de chocolat

La plupart d’entre nous en ont connu au moins une fois dans leur vie. Qui sait combien d’entre vous les ont fait cuire, pour les déguster tout chauds à la sortie du four. Particulièrement appréciés pour le petit-déjeuner, à tremper dans du lait froid, mais aussi pour un en-cas rapide mais savoureux, les cookies font probablement partie des biscuits les plus aimés et les plus emblématiques du monde avec la recette des muffins au chocolat.

L’intuition de répondre à un besoin soudain est venue de Ruth Wakefield, une aubergiste qui les a créés « par accident » en 1930. Alors qu’elle préparait des friandises pour certains de ses invités, elle s’est rendu compte qu’elle n’avait plus de chocolat à cuire. Elle a préféré émietter une barre dans la pâte, pensant que les morceaux de cacao fondraient à la cuisson. Heureusement que cela ne s’est pas produit, sinon nous n’aurions jamais eu de biscuits.

 2. Brownies

Restons dans le thème en parlant d’une autre préparation dont le chocolat est le protagoniste. Les brownies, selon la légende, sont le résultat de la distraction d’une ménagère américaine qui, en préparant un gâteau au chocolat, a oublié d’ajouter de la levure chimique. La pâte n’a donc pas augmenté de volume et pour remédier à son oubli, la femme a décidé de couper le gâteau en carrés grossiers, présentant ainsi à ses invités une toute nouvelle spécialité. Qui sait quelle pression elle a ressentie quand elle l’a goûté pour la première fois ?

 3. La Tarte Tatin

Là encore, l’origine de l’une des plus célèbres recettes françaises est due à une erreur. Nous sommes à la fin des années 1800 dans un hôtel transalpin tenu par les sœurs Tatin. L’un d’eux, en préparant une tarte aux pommes classique, a oublié d’ajouter la pâte sur le fond, et dans le four, les fruits ont caramélisé avec le beurre et le sucre.

Ce n’est qu’en fin de cuisson que la pâte était ajoutée, et le gâteau était présenté aux clients « à l’envers ». L’appréciation du gâteau est telle que la recette est systématiquement reproduite et, à partir de ce petit hôtel, elle se répand dans une grande partie du pays. Aujourd’hui, on le prépare également avec des abricots et des pêches, tandis que les variantes salées sont réalisées avec des tomates cerises ou du fenouil.

4. Baci Perugina

Les amoureux de toute l’Italie ont échangé au moins une fois dans leur vie les emblématiques bonbons aux noisettes entières, et qui sait combien de relations ont été sauvées par ces chocolats célèbres et romantiques. Célèbres à la fois pour leur forme et pour le message poétique caché dans leur emballage, ils ont été inventés en 1922 par Luisa Spagnoli.

L’entrepreneur a imaginé une façon originale de recycler astucieusement les noisettes et le chocolat et a créé un bonbon à la silhouette irrégulière, appelé à l’origine « cazzotto ». Ils ont été rebaptisés Baci par Giovanni Buitoni, fils d’un des fondateurs de la société Perugina.

5. Bière

Nous terminons notre voyage en remontant loin dans le temps. On ne peut pas parler d’invention au sens strict du terme, mais selon divers témoignages historiques, pendant des milliers d’années, la production de bière a été confiée aux femmes. Nous ne savons pas qui a « créé » la boisson au houblon, mais selon un article publié dans le Telegraph il y a dix ans, « … il y a près de 7 000 ans, en Mésopotamie et en Sumérie, les compétences des femmes étaient si respectées qu’elles étaient les seules autorisées à brasser la boisson ou à tenir une taverne ».

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